'손흥민 자랑스럽나?' 질문에 토트넘 감독 '일장연설'... "케인 떠나고 책임감 더 강해졌다"

박재호 기자 / 입력 : 2023.09.30 11:06
  • 글자크기조절
image
손흥민(왼쪽)과 엔제 포스테코글루 감독. /AFPBBNews=뉴스1
image
손흥민. /AFPBBNews=뉴스1
image
손흥민. /AFPBBNews=뉴스1
image
엔제 포스테코글루 감독. /AFPBBNews=뉴스1
엔제 포스테코글루(58) 감독의 손흥민(31) 사랑은 하늘을 찌른다. 손흥민은 감독에게 공개 칭찬을 받았다.

토트넘은 다음달 1일 오전 1시 30분(한국시간) 영국 런던의 토트넘 핫스퍼 스타디움에서 리버풀과 '2023~2024시즌 프리미어리그(EPL)' 7라운드 홈 경기를 치른다. 현재 토트넘은 리그 4위(승점 14), 리버풀은 2위(승점 16)에 자리했다.


포스테코글루 감독은 30일 리버풀전 대비 기자회견에 참석했다. 이날 영국 '풋볼런던'에 따르면 포스테코글루 감독은 '손흥민이 아주 자랑스러울 것 같다. 당신이 직접 임명한 주장이다. 당신의 축구에서 앞으로도 중심이 될 것인가?'라는 질문을 받았다.

이에 포스테코글루 감독은 "손흥민에게 공정한 결과다. 그는 토트넘에서 늘 훌륭했다. 주장 완장이 없어도 토트넘을 너무 사랑하는 선수"라며 "그는 늘 동료들에게 존중을 받는다. 토트넘 선수들뿐 아니라 다른팀 선수들에게도 그렇다"고 극찬했다.

image
손흥민(가운데). /AFPBBNews=뉴스1
image
손흥민. /AFPBBNews=뉴스1
image
손흥민(가운데). /AFPBBNews=뉴스1
image
엔제 포스테코글루 감독. /AFPBBNews=뉴스1
포스테코글루 감독은 올 시즌 토트넘의 지휘봉을 잡자마자 주장단을 새로 개편했다. 지난 시즌까지 주장이었던 위고 요리스가 팀을 떠날 예정이고 부주장이었던 해리 케인이 바이에른 뮌헨으로 이적했기 때문에 새 주장이 필요했다. 지난 시즌까지 부주장이었던 에릭 다이어가 주장 완장을 차는 것 아니냐는 예상도 있었지만 포스테코글루 감독의 선택은 손흥민이었다. 부주장은 '이적생' 제임스 매디슨과 주축 센터백 크리스티안 로메로였다.


이로써 손흥민은 한국 선수 역대 2번째로 EPL 팀의 주장이 됐다. 이에 앞서 박지성이 2012~2013시즌 퀸즈파크레인저스(QPR) 주장을 맡을 바 있다. 박지성 이후 이후 11년 만에 손흥민이 한국 선수로써 EPL 팀의 주장을 맡게 됐다.

완장의 힘을 받아서일까? 손흥민은 올 시즌 최전방 공격수로 변신해 '역대급' 시즌 초반을 보내고 있다. 번리와의 리그 4라운드에서는 해트트릭을 기록하며 5-2 완승을 이끌었다. 또 지난 24일 열린 북런던더비 아스널 원정에서는 멀티골을 폭발시키며 2-2 값진 무승부를 만들었다. 손흥민의 북런던 더비 멀티골은 특별했다. 경기 후 '옵타 스포츠'에 따르면 손흥민은 약 30년 4개월 만에 아스널 원정에서 멀티골을 기록한 토트넘 선수가 됐다. 아스널 원정 멀티골은 토트넘 역대 최다 득점자인 케인도 하지 못한 기록이다. 토트넘에서 굵직한 발자국을 남긴 저메인 데포, 디미타르 베르바토프, 가레스 베일, 한국 국가대표팀을 이끄는 위르겐 클린스만 감독도 하지 못했다.

image
손흥민(왼쪽). /AFPBBNews=뉴스1
image
제임스 매디슨(왼쪽)과 손흥민. /AFPBBNews=뉴스1
image
토트넘 창단 141주년 기념 포스터. /사진=토트넘 공식 SNS
image
엔제 포스테코글루(왼쪽) 감독과 손흥민. /AFPBBNews=뉴스1
손흥민은 현재 리그 5골을 폭발시키며 득점 기계 엘링 홀란드(맨체스터 시티)의 8골에 이어 EPL 득점 단독 2위에 올라있다. 토트넘도 리그 4승2무(승점 14)로 선두 맨시티에 승점 4점 뒤진 4위를 달리고 있다. 포스테코글루 감독의 공격적인 전술 아래 리그 개막전부터 6경기 연속 2골 이상을 뽑아냈다. 팀 득점은 15골에 달한다. 토트넘보다 골을 많이 넣은 팀은 브라이튼(18골)과 맨체스터 시티, 뉴캐슬(이상 16골)뿐이 없다.

포스테코글루 감독은 손흥민을 향한 칭찬을 이어갔다. 그는 "손흥민은 강한 책임감을 지녔다. 특히 해리 케인이 떠나고 전 주장 요리스도 전처럼 팀에 관여하지 않는 상황에서 더욱 그렇다"고 말했다.

이어 "손흥민은 토트넘에 오래 있었던 선수이면서 가장 존경받는 선수다. 그는 자신의 경험을 통해 어린 선수들을 도우려 노력한다"며 "그도 얼마 전까지 젊은 선수였다. 젊은 선수들이 빅클럽에서 성장하기 위해 좋은 가이드가 돼줄 선수다. 지금까지 훌륭했지만 앞으로 더욱 좋은 일을 해낼 거라 믿는다"고 전했다.

image
손흥민. /AFPBBNews=뉴스1
image
손흥민. /AFPBBNews=뉴스1
image
엔제 포스테코글루 감독. /사진=토트넘 공식 SNS
image
손흥민. /AFPBBNews=뉴스1
손흥민은 지난 2015년 토트넘으로 이적해 어느덧 9시즌을 뛰고 있다. 총 379경기에 출전해 150골을 터트렸다. 토트넘 역대 득점에서 1위 케인(273골)과 2위 지미 그리브스(266골), 바비 스미스(208골), 클리프 존스(159골)에 이어 6위에 올라있다.

특히 지난 2021~2022시즌에는 리그 23골을 넣으며 아시아 선수 최초로 EPL 공동 득점왕에 오르는 업적을 썼다. 지난 시즌에는 안와골절과 스포츠 탈장 등 예상치 못한 악재 속에서도 10골을 올리며 7시즌 연속 두 자릿수 득점에 성공했다.

한편 손흥민은 지난 29일 토트넘 구단 공식 채널을 통해 한가위 인사를 전했다. 그는 "안녕하세요. 축구 선수 손흥민이다. 그동안 함께하지 못했던 소중한 가족들과 편안한 시간 되시고, 풍성하고 넉넉한 마음을 나눌 수 있는 즐겁고 여유로운 추석이 됐으면 한다"고 말했다.

image
손흥민(오른쪽). /AFPBBNews=뉴스1
image
손흥민(왼쪽). /AFPBBNews=뉴스1
image
손흥민. /AFPBBNews=뉴스1

최신뉴스

더보기

베스트클릭

더보기
starpoll 배너 google play app store